De kleine Kili

Verslag van de beklimming van de Mount Meru in het Noorden van Tanzania ‘Elephants’. Het klinkt donker en dreigend. Casimir is niet de meest spraakzame gids, maar hij heeft wel de gave om elke uitspraak in de juiste toonhoogte te brengen. Enigszinds verbaasd staren we naar de kolossen die een eind verderop door het struikgewas passeren. We zijn immers al op ongeveer 2500 meter hoogte en veel gezelschap, van welke aard dan ook, verwachten we niet meer. Binnen een twintigtal minuten zouden we Miriakimba Hut moeten bereiken, onze eerste respectievelijke rust-, eet- en slaapplaats op onze tocht naar de top van de Mount Meru. Woudolifanten mogen dan wel ietsje kleiner zijn dan hun broers op de grote vlaktes, een ontmoeting is steeds opnieuw, waar ook, een indrukwekkende en onwezenlijke ervaring. Vele uren eerder stond ik toch wel wat zenuwachtig te wezen aan Monala Gate bij de ingang van Arusha National Park in het Noorden van Tanzania. De formaliteiten verliepen op z’n afrikaans met een hoop paperassen, stempels en vooral heel veel geduld. Uitgerekend die heldere ochtend liet de Kilimanjaro zich even zien. Een zeldzaam moment, hij ligt immers een zestigtal kilometer verderop en mist of wolken maken dat hij zo […]